01/01/11

O Melhor da Astronomia em 2010


Solar Dynamics Observatory

Em Fevereiro, a NASA lançou o SDO (Solar Dynamics Observatory) e mostrou imagens do Sol com detalhes nunca antes vistos.

26/01/10 - Novo telescópio espacial irá estudar tempestades solares
23/04/10 - SDO revela espectaculares primeiras imagens


Hayabusa
Após anos de viagem e inúmeros problemas, finalmente chegou a Hayabusa! Em Junho, a sonda aterrou no deserto australiano e com ela trouxe partículas do asteróide 25143 Itokawa.

06/04/10 - Sonda Hayabusa chegará em breve à Terra

15/06/10 - Hayabusa regressa!
09/07/10 - Possíveis partículas de asteróide descobertas no contentor de amostras da Hayabusa


Hubble
Em 2010, o telescópio mais famoso do mundo, o Hubble, fez 20 anos, e continua a maravilhar-nos com as suas imagens.

23/04/10 - Parabéns, Hubble: 20 anos a desvendar o Cosmos e a deslumbrar o público

27/04/10 - Seguindo as pegadas do Hubble: maiores e melhores telescópios espaciais

Nova vida na Terra
No nosso planeta também foi descoberta uma nova forma de vida, um microorganismo capaz de prosperar e reproduzir-se usando o químico tóxico arsénico em vez do fósforo.

03/12/10 - Descoberta nova forma de vida construída com químico tóxico


Spirit e Opportunity em Marte
Ao fim de seis anos, um dos rovers da NASA, o Spirit, deixou de ser móvel. Em 2009 ficou preso numa armadilha de areia e durante os meses que se seguiram os cientistas da NASA tentaram a todo o custo libertá-lo. Infelizmente não tiveram sucesso e apenas se moveu para um ângulo apropriado ao combate com o severo inverno marciano que se aproximava, com pouca esperança de sobrevivência. Desde Março que não temos notícias do rover e teme-se que não tenha sobrevivido. No entanto, a equipa planeia ainda continuar a contactar o rover até Março de 2011. Por outro lado, o rover gémeo, Opportunity, continua saudável e vai estudando características interessantes a caminho do seu destino final, a cratera Endeavour.

29/01/10 - NASA abandona tentativas de fuga para rover marciano preso
26/03/10 - Rover da NASA fica mais esperto à medida que envelhece
03/08/10 - NASA prepara fãs do rover Spirit para o pior
28/12/10 - Opportunity estuda cratera com tamanho de campo de futebol


Sonda Cassini em Saturno
Em Fevereiro a NASA decidiu prolongar a missão da sonda Cassini até 2017, com o objectivo de estudar as mudanças sazonais e a longo-prazo do planeta e das suas luas. Entretanto, tem viajado em torno do planeta e estudado as suas luas, composições químicas e atmosféricas, aprofundado o nosso conhecimento das listas de tigre em Encelado, que libertam plumas, jactos de vapor de água e elementos orgânicos, entre outras.

05/02/10 - NASA prolonga missão da Cassini até 2017
16/02/10 - Cassini sobrevive encontro com "estrela da morte"
26/02/10 - Cassini descobre pletora de plumas e zonas quentes em Encelado
12/03/10 - Senhor dos Anéis em oposição
30/03/10 - Ícone de videojogo dos anos 80 brilha numa lua de Saturno
08/06/10 - Estranha descoberta em Titã leva à especulação de vida extraterrestre
30/11/10 - Cassini descobre atmosfera de oxigénio e dióxido de carbono em Reia
17/12/10 - Cassini avista potencial vulcão de gelo em lua de Saturno
28/12/10 - Grande tempestade em Saturno fotografada pela Cassini



Planetas extrasolares

Sem dúvida que as manchetes astronómicas de 2010 ficaram marcadas pela enorme quantidade de notícias dedicadas a descobertas de planetas extrasolares. Cientistas desenvolveram novas técnicas para os detectar e para estudar as suas atmosferas. Graças a intensos estudos do céu com instrumentos acoplados ao VLT, ao Hubble e graças também à sonda Kepler, o número de exoplanetas actualmente conhecidos ultrapassou os 500, cada vez mais se detectam planetas pequenos (e rochosos) e possivelmente perto ou até dentro das zonas habitáveis das suas estrelas-mãe.

05/02/10 - Nova técnica para detectar planetas extrasolares "tipo-Terra"
19/03/10 - Medido o primeiro exoplaneta temperado
13/04/10 - "Poluição" estelar sugere que planetas rochosos são comuns
16/04/10 - Modesto telescópio terrestre fotografa três exoplanetas
21/05/10 - Hubble descobre uma estrela a comer um planeta
11/06/10 - Exoplaneta apanhado em movimento
18/06/10 - Kepler divulga dados acerca de 306 potenciais exoplanetas
25/06/10 - VLT detecta primeira super-tempestade num exoplaneta
20/07/10 - Novo método de pesquisa extrasolar pode descobrir planetas tipo-Terra
30/07/10 - Descobertos exoplanetas numa íntima dança em torno de estrelas subgigantes
27/08/10 - Descoberto o sistema planetário mais rico em planetas conhecido até agora
27/08/10 - Missão Kepler da NASA descobre dois planetas que transitam a mesma estrela
03/09/10 - Espectro de jovem exoplaneta gasoso contém resultados surpreendentes
21/09/10 - Descoberta de exoplaneta habitável poderá ser anunciada em Maio de 2011
01/10/10 - Recém-descoberto exoplaneta pode ser o primeiro realmente habitável
19/10/10 - Caçadores exoplanetários já não cegam devido à luz
23/11/10 - Descoberto planeta de origem extragaláctica
10/12/10 - Astrónomos detectam primeiro exoplaneta rico em carbono
14/12/10 - Fotografado primeiro sistema com quatro exoplanetas
21/12/10 - Mundo extraterrestre pode estar mesmo em zona habitável


Outras notícias
Não são só as luas que têm água. Em Abril descobriram-se evidências de água gelada no asteróide 24 Themis, seguido em Outubro pela descoberta de água num segundo asteróide, 65 Cybele.

Em Julho, a sonda europeia Rosetta passou a pouco mais de 3000 km do asteróide Lutetia, a caminho do seu alvo principal, o cometa Churyumov-Gerasimenko.

Uma equipa de astrónomos alemães e japoneses descobriu em Maio o enxame galáctico mais distante até agora conhecido, a 9,6 mil milhões de anos-luz.

2010 também ficou marcado pela descoberta de moléculas orgânicas complexas no espaço e no material entre as estrelas. Em Junho foi detectada a presença de moléculas de antracina numa nuvem na direcção de Cernis 52. No mês seguinte, foi a vez do Telescópio Espacial Spitzer descobrir fulerenos, moléculas de carbono com a forma de bolas de futebol.

Em Novembro, a antiga sonda Deep Impact, actualmente com o nome de EPOXI, passa com sucesso pelo cometa Hartley 2 e captura imagens espectaculares.

Cientistas do ESO, usando o VLT, mediram também a galáxia mais distante conhecida até hoje, a 13,1 mil milhões de anos-luz (ver imagem).
Esta imagem é um HUDF (Hubble Ultra Deep Field) obtido pelo Hubble em 2009, que contém alguns candidatos robustos ao recorde de maior distância. A sua confirmação é um desafio enorme e pode apenas ser feita através de espectroscopia em grandes telescópios terrestres.

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